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흰지팡이와 점자
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흰지팡이
흰지팡이란? - 시각 장애인이 보행을 위하여 사용하는 지팡이이다. 손잡이(grip)와 자루(shaft) 그리고 바닥 부분인 팁(tip)으로 구성되어 있다. 
흰지팡이의 사용은 1946년 미국의 밸리 포지(Valley Forge) 육군병원의 안과의사 후버(R. Hoover)에 의해 처음 소개되었다. 
당시 후버는 길이 117cm, 지름 1.27cm, 무게 170g의 시각 장애인용 지팡이를 제작하고 그 사용법을 발표하였다. 
시각 장애인의 상징이기도 하며 시각 장애인의 독립성을 상징하기도 한다. 시각 장애인의 사용에 효율적인 지팡이의 길이는 시각 장애인이 
지팡이를 바닥에 대고 똑바로 섰을 때 지팡이 손잡이 끝이 겨드랑이 정도에 닿는 것이 적합하다.  
[네이버 지식백과] 흰지팡이 [white cane] (특수교육학 용어사전, 2009, 국립특수교육원)
흰지팡이의 유래 - 지팡이는 고대로부터 시각장애인이 활동하는데 보조기구로 사용되어왔다. 첨단 과학이 고도로 발달된 현대에도 세계적으로 대부분의 
시각장애인이 사용하고 있는 것이 흰지팡이이다. 시각장애인이 사용하고 있는 지팡이의 색깔은 흰색으로 통용되고 있는데, 이는 일반 
지체장애인이나 노인의 보행에 쓰이고 있는 지팡이와 구별되며 시각장애인 이외의 사람은 흰색을 금하고 있다. 
흰지팡이의 개념은 1차 세계대전 당시 프랑스에서 공식적으로 채택되었으며, 그 후 영국으로 전파되고 다시 캐나다를 거쳐 미국으로 건너갔다. 
1931년 캐나다의 토론토에서 개최된 국제 라이온스대회에서 흰지팡이의 기준이 설정되었으며 그 후 미국의 페오리아시에서 개최된 국제 
라이온스대회에서 “페오리아시에 살고 있는 시각장애인은 흰지팡이를 가지고 다녀야 한다.”는 흰지팡이에 대한 최초의 법률이 제정되었다. 
그리고 1962년 미국의 케네디 대통령은 “시각장애인에게 흰지팡이를...”을 주장하며 시각장애인의 기본 권리를 주창하고 사회적 책임을 
촉구했다. 그 후 1980년 세계맹인연합회가 10월 15일을 “흰지팡이 날”로 공식 제정하여 각국에 선포했다. 
이 선언문의 내용은 “흰지팡이는 동정이나 무능의 상징이 아니라 자립과 성취의 상징이다. 전 세계의 시각장애인 기관과 정부는 이 날을 
기해 시각장애인의 사회 통합을 위한 행사와 일반인의 시각장애인에 대한 올바른 이해를 위한 계몽 활동을 적극 추진한다.”는 내용인 것이다. 
우리나라에서는 한국시각장애인연합회 주최로 10월 15일을 전후하여 서울을 비롯 전국 각처에서 기념식 및 부대 행사를 열어 이날을 
기념하고 있다. 우리나라에서 흰지팡이에 대한 규정이 마련된 것은 1972년 도로교통법에서이다. 
현재 도로교통법 11조에서는 “앞을 보지 못하는 사람이 도로를 보행할 때는 흰지팡이를 가지고 다녀야 한다.”로 되어 있으며, 
동법 48조에는 “모든 차의 운전자는 어린이나 유아가 보호자 없이 걷고 있거나 앞을 보지 못하는 사람이 흰색 지팡이를 가지고 걷고 
있을 때에는 일시 정지하거나 서행한다.”로 되어 있다.
흰지팡이 헌장 - 흰지팡이는 시각장애인이 길을 찾고 활동하는데 가장 적합한 도구이며 시각장애인의 자립과 성취를 나타내는 전세계적으로 공인된 
상징입니다. 흰지팡이는 장애물의 위치와 지형의 변화를 알려주는 도구로 어떠한 예상치 않은 상황에서도 시각장애인이 신속하게 
적응할 수 있도록 정보를 제공해 주는 도구입니다. 누구든 흰지팡이를 동정을 불러 일으키는 대상으로 잘못 이해해서는 안될 것입니다. 
흰지팡이를 사용하는 시각장애인을 만날 때에 운전자는 주의해야하며 보행자는 길을 비켜주거나 도움을 청해 오면 친절하게 안내해 
주어야 합니다. 그러므로 흰지팡이는 시각장애인이 마음놓고 활동할 수 있는 권리를 보장해 주는 또 하나의 표시인 것입니다. 
모든 나라와 국민은 10월 15일을 흰지팡이 기념일로 제정하여 매년 시각장애인의 권인옹호와 복지증진의 올바른 지식을 전달할 수 있는 
다채로운 행사를 개최해야 합니다. 특히 시각장애인 시설과 단체는 흰지팡이 날에 즈음하여 운전자와 보행자가 시각장애인을 보호할 수 
있는 인식 계몽의 교육을 실시해야 합니다. 그리하여 모든 인류는 흰지팡이가 상징하는 의미를 정확히 인식해야 하며 시각장애인의 
신체를 보호하고 심리적 안정을 위하여 제반조치를 적극적으로 강구해야 하는 것입니다.